BIOTOXINAS

Marea roja
Cianobacterias (algas verde- azuladas)
Arañas
Abejas y avispas

Se llaman "toxinas" las sustancias venenosas producida por animales, plantas, bacterias u otros organismos. A estas sustancias también se les suele llamar "biotoxinas", por cuanto este término no sólo enfatiza el origen biológico de ellas, sino que -además- permite diferenciarlas claramente de venenos de origen no biológico. La mayoría de las toxinas no están compuestas de manera simple, por una sola sustancia, sino que -por el contrario- son mezclas de varios compuestos químicos que a menudo actúan sinérgicamente para producir sus efectos tóxicos.

Entre los animales, vegetales y protistas existen numerosas especies productoras de toxinas. Al respecto cabe recordar existen toxinas producidas por bacterias (exo y endotoxinas), cuyo análisis no consideramos pertinente en esta obra. También las hay producidas por algas (ficotoxinas), que sí han sido consideradas en ella. En cuanto a las toxinas producidas por plantas (fitotoxinas), ellas han sido comentadas en la obra "Plantas Tóxicas para el Ganado en Chile"). Resta por considerar las gran variedad de toxinas producidas por animales marinos y terrestres (zootoxinas) de los que, afortunadamente, nuestro país se encuentra libre en la inmensa mayoría de los casos. Por ello, no se consideran en esta obra las intoxicaciones producida por especies animales (insectos, peces, anfibios, escorpiones, ofidios) que, aunque pueden producir intoxicaciones al ganado, a los animales de compañía e incluso a los seres humanos en otras latitudes, son ajenos al ámbito nacional. Se comentan, sin embargo, los fenómenos tóxicos causados por arañas de los géneros Latrodectus y Loxoceles, de importancia en Chile, como también los causados por algunos himenópteros (abejas, avispas), por cuanto la agresión de estos insectos a los animales es corriente en nuestro ámbito.

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