CHÉPICA O PASTO BERMUDA

La especie Cynodon_dactylon es una hierba perenne, cosmopolita, conocida en Chile con el nómbre de chépica, pasto Bermuda, pata de gallina y diente de perro. Si bien algunos biotipos de esta planta constituyen importantes recursos forrajeros en otras latitudes, en nuestro país se le utiliza preferentemente para el establecimiento de prados, jardines y campos deportivos, tratándose en el ámbito rural de una maleza que se distribuye especialmente entre las regiones de Coquimbro y del Maule.

Chépica o pasto Bermuda
http://www.csdl.tamu.edu/FLORA/
image/poacr2ba.htm

La chépica es un vegetal de gran importancia toxicológica. Así, contiene glucósidos cianogénicos y ha provocado en intoxicación cianhídrica de bovinos y equinos en otros países, especialmente al dañarse la planta por sequía o helada; antiguas informaciones sugieren la posibilidad de que ello también haya ocurrido en la zona central de Chile durante el invierno y a entrada de primavera, en condiciones adversas para el desarrollo del vegetal. Por otra parte, la chépica ocasionalmente provoca un tipo de fotosensibilización cuyas características clínicas semejan a las del llamado "eczema facial", probablemente al encontrarse parasitada por hongos productores de toxinas hepatotóxicas.

Además, el consumo de esta planta por bovinos y equinos puede causar un síndrome tremorgénico ("bermudagrass tremors"). El cuadro comienza a los pocos días de iniciado el consumo del vegetal con temblores ligeros en diversos grupos musculares, estado que puede mantenerse sin variación durante tiempo prolongado a condición de que los animales no sean excitados; si ello ocurre, el temblor se agrava y se presenta hiperestesia, debilidad, ataxia, vértigo y convulsiones en los individuos afectados con mayor severidad. La mortalidad es escasa y ordinariamente debida a accidentes durante las crisis convulsivas. Hay recuperación espontánea pocos días después de cesar el consumo del pasto problema, atribuyéndose el síndrome a la parasitación de la planta por el hongo endófito Balansia_epichloe (syn. Balansia kunzei), cuyos alcaloides indólicos se encuentran también comprometidos en la génesis del ergotismo nervioso. Además, debe recordarse que el pasto Bermuda frecuentemente sustenta el desarrollo de Claviceps_purpurea, originando cuadros de ergotismo nervioso o gangrenoso. Además, debe señalarse que se ha identificado al hongo Claviceps cynodonti en praderas de pasto Bermuda causantes del síndrome tremorgénico en Suráfrica.

Referencias
1. Cheeke PR. 1995. Endogenous toxins and mycotoxins in forage grasses and their effects on livestock. J.Anim.Sci.73: 909

2.Odriozola E et al. 1998. Intoxicación natural con Cynodon dactylon (pata de perdiz) en un rodeo de cría. http://www.produccion-animal.com.ar/sanidad_intoxicaciones_metabolicos/intoxicaciones/54-con_cynodon_dactylon.pdf (Obtenido el 22/02/2015)

3. Rivero R et al. 2011. Toxic Plants and Mycotoxins Affecting Cattle and Sheep in Uruguay. En: Poisoning by Plants, Mycotoxins, and Related Toxicosis (Riet-Correa F et al, eds.) CAB International, Oxfordshire, UK.

4.Scarratt WK. 2004. Cerebellar disease and diseases characterized by dysmetria or tremors. Vet. Clin. North Am. Food Anim. Pract. 20: 275

5. Uhlig S et al. 2009. Indole-diterpenes and ergot alkaloids in Cynodon dactylon (Bermuda grass) infected with Claviceps cynodontis from an outbreak of tremors in cattle. J Agric Food Chem. 57: 11112

(Actualizado el 22/11/2016 )

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