HIERBA DE SAN JUAN


El Hypericum_perforatum, llamado hierba o pasto de San Juan (Fig.1), debe sus propiedades fotosensibilizantes a la hipericina, un compuesto que se halla en todo el vegetal pero cuyas mayores concentraciones se encuentran en las manchas negras y vesículas presentes en las hojas, las que debidas a estas últimas parecieran encontrarse perforadas al ser contempladas al trasluz (Fig.2). Si bien se puede identificar a la sustancia en todos los estados de desarrollo del vegetal, sus niveles varían según la ubicación geográfica y según la época del año. La hipericina no es destruída por la desecación de la planta, por lo que los animales pueden intoxicarse al consumir la planta verde y el heno contaminado con ella. La planta también contiene xantonas, flavonoides y especialmente hiperforina, sustancia de conocido efecto antidepresivo.

 

(http://cal.vet.upenn.edu/)

http://web.vet.cornell.edu/CVM/HANDOUTS/
plants/index.htm

Fig.1 Hierba de San Juan

 

(http://cal.vet.upenn.edu/)
http://web.vet.cornell.edu/CVM/HANDOUTS/
plants/index.htm

Fig. 2 Manchas y “perforaciones” (vesículas) en que se concentra la hipericina..

 

La hierba de San Juan provoca una fotosensibilización de tipo primario, cuyas características clínicas han sido descritas en la sección correspondiente de esta obra. El trastorno ocurre de preferencia a principios de primavera y durante el verano, por ser épocas de máxima irradiación solar.

Referencias

1. Bourke CA. 2000. Sunlight associated hyperthermia as a consistent and rapidly developing clinical sign in sheep intoxicated by St John's wort (Hypericum perforatum) Aust.Vet. J. 78: 483

2. Bourke CA. 2003.The effect of shade, shearing and wool type in the protection of Merino sheep from Hypericum perforatum (St John's wort) poisoning. Aust. Vet. J. 81: 494

3. Bourke CA, White JG.2004. Reassessment of the toxicity of Hypericum perforatum (St John's wort) for cattle. Aust. Vet. J. 82: 707

4. Rates SM. 2001.Plants as source of drugs. Toxicon 39: 603

(Actualizado el 06/12/2016)

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